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从加州葡萄酒透视美国精神
崇尚自由和富于创新是美国文化的特点。在加州葡萄酒中,我们可以轻易嗅出浓烈的美国精神。作为新世界地区葡萄酒的美国葡萄酒,由欧洲移民所引进,在美国文化的洗礼下,发展出相当独特清新的风格,创造出与澳洲、南非、智利截然不同的葡萄酒文化。

  1976年在巴黎举行的法国与加州葡萄酒品评竞赛中,加州酒竟然喧宾夺主,无论红酒与白酒,都击败法国酒,就在一夕之间,加州酒彻底改变了国际酒评家的观感,新世界葡萄酒的时代于焉到来。
 虽然美国不只加州产葡萄酒,但是加州无疑是美国葡萄酒的重要产区。葡萄酒爱好者早已将加州葡萄酒视为是美国葡萄酒的代名词。尽管美国加州的葡萄酒种植和酿造历史,已经有200多年,在19世纪欧洲遭遇葡萄蚜虫灾难之时,美国的葡萄树还拯救了欧洲的葡萄酒行业。但是美国的历史原因在很大程度上限制了葡萄酒的发展。1917-1933年间,美国颁布了禁酒令,葡萄酒在那个时代是不复存在的。

  19世纪60-70年代,加州葡萄酒开始了快速发展,葡萄种植者发现索诺玛和纳帕山谷 (Napa Valley) 是全加州最适合葡萄生长的宝地,新酒厂纷纷在这两个地方成立。在经过一系列的试验后,美国人发现加州地区特别适合种植法国波尔多地区的葡萄品种,于是美国开始引进法国的酿酒设备以及种植技术。可是美国人骨子里特有的自由与创新,使他们在尊重传统的同时,也不断地进行设备和技术的革新。在美国的葡萄酒产区不同于传统葡萄酒生产国(如法国、意大利、西班牙)看天吃饭的特性,因此好坏年份的质量差异相当明显。在加州,美国人似乎比较相信人定胜天,葡萄园中不乏超大型热风扇与自动供水系统,以预防霜害与旱灾,葡萄的种植排列方式也尽量以人工调整方式,让葡萄叶可以照射到最大量的阳光。即使是用来橡木桶陈化的酒窖,也都是以人工方式在维持温湿度。较先进的大型酒厂,甚至还在葡萄园中架设气象卫星侦测系统,提前预知天气变化,以提前做好万全准备。这种人为干预葡萄成长的作法,让加州葡萄酒每年皆能维持衡定的质量。当然加州的葡萄酒没有好坏年份最大的差别关键还在于加州独特的气候条件。在葡萄生长最关键的4月-10月,很少雨,有很好的阳光。所以加州的葡萄酒通常都会有很浓厚的果香和饱满的酒体。



 1976年在巴黎举行的法国与加州葡萄酒品评竞赛中,加州酒竟然喧宾夺主,无论红酒与白酒,都击败法国酒,就在一夕之间,加州酒彻底改变了国际酒评家的观感,新世界葡萄酒的时代于焉到来。从此加州葡萄酒业正式了国际化的脚步,产品遍及全球,为了满足不断增加的需求量,新的葡萄园纷纷出现,从 1960 年至今,加州葡萄园总面积从4万公顷增加到 22万 4千公顷,酒厂数由 227 家成长到 800 多家。短短几十年,加州这个葡萄酒新乐园,一跃成为产量仅次于意大利、法国、西班牙的世界第四大葡萄酒产地,在新世界葡萄酒国中,雄倨龙头地位。

  加州的天气跟他本身一样,变化多端。尽管加州以日照时间长而闻名,但在不同区域的气温、降雨量、土壤和其他自然条件有很大的不同。这也是为什么加州有这么多不同的葡萄品种。

 加州独特的气候是由从南向北延伸的两座山脉形成。沿海的山脉是由太平洋(601099,股吧)边缘高低起伏的山脉组成,这些山脉相对比较矮,很少有海拔超过1200米的山脉。第二个山脉是内华达山脉,它平行于海岸线,距海岸线大约160-200公里。在两山脉之间的中央山谷区是加州葡萄酒园的理想之地。尽管海岸山脉西边的天气受太平洋气候的影响,但是加州有近2000公里的太平洋海岸线。冬暖夏凉,每日和季节温差较小,湿度相对较高是这个地区的典型特点。



  大多数的葡萄种植区域位于两种气候环境的过渡地区,环境变化在两种气候的极端中间,而这恰恰是葡萄生长最理想的自然条件。海洋气候移至内陆,海上气候影响自然减少。种植区域逐渐由海洋性气候转变为大陆性气候,夏天炎热,冬天寒冷,每日和季节性的温差较大,并且湿度相对较低。夏天,当凉爽的海洋气候和温暖的内陆空气接触时,就产生了一连串有助于葡萄繁殖的微气候,长期的生长季节赋予葡萄有缓慢的成熟期,所以酿成的葡萄酒带有浓厚的果味,这也是加州葡萄酒魅力所在。
 加州葡萄酒种植区域及葡萄品种:

  ● 海岸区Coastal

  气候特点:凉爽 Cool

  葡萄品种:黑皮诺 Pinot Noir 、霞多丽Chardonnay

  ● 内陆谷地和山脚区 Inland Valleys and Hillsides

  气候特点:温和 Temperate

 葡萄品种:梅乐Merlot、赤霞珠Cabernet Sauvignon、霞多丽Chardonnay

  ● 内陆谷地 Inland Valleys

  气候特点:温暖 Warm

  葡萄品种:金粉黛Zinfandel、梅乐Merlot、

  赤霞珠Cabernet Sauvignon、长相思Sauvignon Blanc

  美式餐酒文化

  美国加州的葡萄酒能在近30年之内有如此飞速的发展,这与美国人热衷于对美食的追求是分不开的。在新世界葡萄酒国中,美国可以说是将餐酒文化发挥到最淋漓尽致的国家,在融合与创新的同时,美国人并没有忘记葡萄酒的基本精神,葡萄酒的产生,是为了搭配餐点,葡萄酒应该像日常饮食一样,深入到每个人的生活中,在加州酿酒者的内心深处,除了要做出质量高超的葡萄酒外,如何将美食与美酒完美的融合在一起,也是他们十分在意的。



  加州酒业在餐酒文化的推广方面可以说是有相当积极的作为,较知名的酒园,除了葡萄园外,还在餐酒的搭配上进行深入研究,并且教导观光客对餐酒搭配有更进一步的认识,更甚者还会在葡萄酒标签上直接注明这瓶酒适合搭配什么类型的餐点。美国最重要的餐旅学院 Culinary Institute of America,除了纽约总部外,还特别在加州设立分部,另外加州还有一个融合了美酒、美食与艺术的文化教育中心Copia,由此更可进一步证明美国农业部对于餐酒文化推广之重视程度。

  虽然美国葡萄酒业学习了欧洲将葡萄酒生活化的精神,但却也没有盲目依循欧洲餐酒文化的传统。传统法式餐酒配的原则,如红酒配红肉、白酒配海鲜,或是重口味配高单宁,轻口味配果香的制式思考模式,在美国可以说被大幅度修正。在美国的新餐酒文化中,酒所搭配的主角,并不是餐本身的材料,美国人认为,其实酱料才是主宰餐酒风味平衡的主要因素,因此要考虑酒与餐如何搭配,得先考虑酱料所赋予食物的风味,以这种思考方向出发,让美国所发展出的餐酒文化,明显异于欧洲的传统。而且美国的大多数美食家,不会执意于根据自己口味所定制美食和美酒的搭配原则,更多的是把自己的搭配心得拿出来分享,以便每个人根据自己的口味进行自由的搭配。


 从加州葡萄酒业者在葡萄种植与酿酒过程中,以及对于餐酒搭配的新见解,都可以看出美国葡萄酒业的酿酒哲学,其实是非常依循美国精神,即乐于接纳外来文化、崇尚自由、热爱冒险、善于融合新旧元素,另外还透露出些许西部拓荒者的傲气与豪迈。



  加州葡萄酒酒标

  葡萄酒上的标签一方面是为消费者提供葡萄酒相关信息,另一方面设计精美的标签也是吸引消费者购买的手段。只是很多葡萄酒标签上过多的信息显得有些喧宾夺主,然而加州葡萄酒酒标非常清楚,通俗易懂。

  1.名称 Name

  可以是酒庄或品牌的名称。

  2.葡萄品种 Wine varietal

  一种或更多的葡萄品种的名称也许就是贴于标签上的地区名称。但用于命名的名称至少有75%的量是由这种酿酒葡萄制作的。名称来自两种或更多酿酒葡萄,则应显示每一种酿酒葡萄的百分比。

  3.原产地名称 Appellation of origin

  原产地是指葡萄酒是产自哪个地区。

  4.特殊的葡萄园 Special vineyard

  如果标签上显示是一个私人葡萄园的名字,那么95%的酿酒葡萄必须产自这个葡萄园。

  5.年份 Vintage year

  这是葡萄采摘的年份,至少有95%的葡萄采自该年份,并且标签上注明产区的名称。

  6.酒精含量 Alcohol

  此含量百分比通常在12%-14%之间。

  7.名称和生产者地址 Name and address of producer

  “Bottled by”附上的名称和地址是葡萄酒标签强制执行的。以下的内容也被强制加注于“装瓶”

  *“Produced by”或“Made by”,指酒庄的名称,葡萄酒的发酵过程至少75%是在指定地点完成的;

  *“Blended by”意为指定的酒庄在规定的地点把葡萄酒与其他葡萄混合在一起;

  *“Cellared by”、“Vinted by”或“Prepared by”指酒庄的窖藏地点。


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